quarta-feira, 18 de julho de 2012

Napa Valley - Mondavi, Inglenook e Bouchon

Napa fica bem perto de São Francisco, a cerca de uma hora de carro. Ficamos hospedados no hotel Avia na cidade de Napa e foi ótimo. Como estávamos de carro e nenhum de nós queria perder as degustações, resolvemos pegar um taxi até as vinícolas para não correr o risco de sermos parados pela polícia na estrada.

A região é bem extensa e se subdivide em outras de acordo com características do solo, temperatura e umidade que conferem qualidades diferentes as uvas cultivadas ali. Em Napa Valley, temos Oakville, Rutherford, St. Helena, Calistoga, entre outras.



Robert Mondavi foi um dos pioneiros na vinicultura da região. A vinícola fica localizada na região de Oakville a uns 20 min de carro do centro de Napa. São oferecidas várias opções de degustação que variam de preço de acordo com a duração e o número de vinhos a serem provados. Escolhemos o Signature Tour and Tasting que tem duração de 75 min e dá direito a 3 provas (USD 25/pessoa).





O passeio começa dentro da casa principal, com um histórico sobre o Mondavi e uma breve explicação sobre a região de Napa. Dali, seguimos para os vinhedos que nesta época do anos estavam começando a brotar. Em seguida, fomos para a sala onde estão os barris para fermentação e envelhecimento do vinho e enfim, veio a degustação: 1 branco (Sauvigon blanc, rebatizado de Fume blanc) e 2 tintos (Pinot noir e Cabernet sauvigon), todos excelentes.



Inglenook, que antigamente se chamava Rubicon, fica na região de Rutherford. Sua história data de 1880, quando Gustave Niebaum compra a propriedade de Inglenook e mais 124 acres de terras vizinhas e em 1882 os primeiros vinhos são produzidos. O negócio prosperou durante muitos anos, mas sofreu com a Lei Seca e a morte de Gustave Niebaum e seu bisneto e herdeiro John Daniel Jr.

Em 1975, Coppola compra parte de Inglenook e começa a produzir vinhos sob o selo Niebaum-Coppola. Aos poucos, vai adquirindo as áreas vizinhas e em 2011, retoma o nome Inglenook após restabelecer a propriedade original.





Os vinhos produzidos a partir da uva Carbernet sauvignon são o seu forte, com destaque para os vinhos Rubicon e CASK. A visita com direito a degustação dura 90 minutos e sai a USD 50,00. Fomos recebidos com um espumante para já entrarmos no clima e seguimos para conhecer a propriedade. São oferecidas provas de 4 vinhos, com uma pequena harmonização de azeites e queijos. A casa principal agora abriga um pequeno museu com memorabilia dos filmes e prêmios que Coppola ganhou.





Tenho que confessar minha predileção por Inglenook pelo conjunto da obra. A propriedade é deslumbrante, simbolizada pelo chateau. A nossa guia foi de uma simpatia fora do comum, dando inclusive algumas provinhas extras de outros vinhos que estávamos cogitando comprar. Em ambas é indispensável fazer reserva, que pode ser pelo site.





Como se não bastassem essas duas visitas maravilhosas, terminamos o dia com um jantar no Bouchon, o bistrô do Thomas Keller, chef que comanda o French Laundry (Napa) e o Per Se (Nova York). Dia pra ficar na memória pra sempre!

domingo, 8 de julho de 2012

São Francisco - Dia 4

São Francisco – Dia 4

O último dia na cidade começou com um café da manha na Boudin. Lá é fabricado o sourdough, um pão único pois é fabricado com um fermento obtido através de uma levedura que só cresce em São Francisco devido as características únicas de umidade e temperatura do clima dadas pelo fog matinal.

Boudin Cafe

Pão, pão, pão

Pães pelos ares


Existem várias lojas espalhadas pela cidade, mas escolhemos esta em especial por ser a maior e ter a fábrica de pães. Pela loja podemos ver os pães cruzando o teto em cestas levadas por trilhos. Na lojinha pode-se comprar produtos gourmet e se você quiser conhecer mais tem também o museu.

Passeamos pelo Fisherman’s Wharf e seguimos até o Pier 39 onde ficam os famosos leões marinhos. Pelas fotos que já tínhamos visto, até que não havia muitos, mas mesmo assim foi legal, pois para nós isso é muito distante da realidade.

Fisherman's Wharf

Loja para canhotos

Leões Marinhos


O Pier em si não tem nada demais. Vale a visita mas sem investir muito. Uma loja bem legal que vimos foi a Lefty’s, que vende várias coisas voltadas para canhotos.

De lá seguimos para o Ferry Building. Esse definitivamente foi o dia mais gastronômico na cidade. Pra quem curte comida esse lugar é um paraíso. Lojas as mais diversas sobre tudo: vinho, mel, azeite, sorvete, cogumelos, carnes, sanduíches...

Mel

Azeite
Cogumelos


Foodies felizes!


Almoçamos no Boulettes Larder. Excelente!

A tarde, mais um volta pela cidade. Enquanto a Bia fazia um tour pelas lojas, fui conhecer um pouco de Chinatown. É bem diferente da de NY. Achei mais organizada e bonita. Em algumas lojas você pensa mesmo que não está nos EUA já que eles nem se preocupam em traduzir o que está escrito para o inglês.




De volta para o hotel, deixamos as malas prontas pro dia seguinte sairmos cedo para Napa!

quinta-feira, 5 de julho de 2012

São Francisco - Dia 3


São Francisco – Dia 3

Como sugerido pela Maryanne do Hotel California, fizemos o Bike the Bay na manhã do terceiro dia. Pegamos o bonde na Powell St na primeira estação perto da Market St. Muito legal ver como funciona o sistema para rodar o bonde no fim da linha. O ideal é pegar o bonde da linha Powell-Hyde que leva você até o Fisherman’s Wharf passando pela Lombard St pela parte alta. Nos distraímos e acabamos pegando a linha Powell-Mason que deixou a gente na parte baixa. Tirando a subida super íngreme, deu pra sobreviver!

Onde o bonde faz a curva

No bonde

Paramos na Lombard St., tiramos nossas fotos e após matarmos essa parte turistona, seguimos para a loja de aluguel de bicicletas. Mais uma vez seguimos a dica da Maryanne e fomos para a Blazing Saddles (2715 Hyde St.). Tudo muito rápido, fácil e eficiente. Você pode alugar por hora ou pagar pelo dia. A nossa saiu a USD 36,00/dia, mas existem vários modelos (mais caros) se quiser algo mais profissional.

Lombard St.

Biking the Bay

Fomos margeando a baia, passamos pela Marina até chegarmos a Golden Gate. A vista e incrível e vale muito a pena. Do outro lado da ponte, chegamos a Sausalito, uma cidade menor e bem tranquila. Paramos para um almoço e aproveitamos a tarde por la. Na volta, pegamos o Ferry Boat (você ganha o ticket na hora que aluga a bike e se nao usar e so entregar que eles devolvem o dinheiro). É bom se ligar nos horário pois a balsa sai a cada 40min e o último e por volta das 18:00. Passeio super recomendado!

No caminho

Na ponte

Pausa para o almoço
Fila para o ferry boat